Le livre des Nombres raconte les quarantes années d'exil du peuple d'Israël dans le désert, ses rencontres avec les autre peuples. Il tire son nom du grec Arithmoi.

Le livre des Nombres raconte les quarantes années d'exil du peuple d'Israël dans le désert, ses rencontres avec les autre peuples. Il tire son nom du grec Arithmoi. Ce livre regroupe tous les éléments qui ont pris place entre la sortie d'Égypte (l'Exode) et l'arrivée en terre promise (livre de Josué).

Les chapitres 1 à 10 parlent des préparatifs d'Israël pour le départ du Sinaï. Les chapitres 11 à 14 décrivent la marche proprement dite, l'envoi des espions en Canaan et le refus d'Israël d'entrer dans la terre promise. Les chapitres 15 à 19 notent diverses lois et divers événements historiques. Les chapitres 20 à 36 sont l'histoire de la dernière année du peuple dans le désert.